Ghid Anglia

City Break
Get the Flash Player
Simte magia văii Struma

Simte magia văii Struma

Joi, 17 aprilie 2014

Patru Munți în jurul Văii Struma, Dansul mimilor, Valea Struma și Stâlpii Credinței sunt cele patru pachete turistice reunite sub sloganul “Simte magia Văii Struma”, dezvoltate de municipalitățile Blagoevgrad, Simili…»

Sousse, locul binecuvantat cu plaje stralucitoare!

Sousse, locul binecuvantat cu plaje stralucitoare!

Joi, 17 aprilie 2014

Sousse este locul impanzit de numerosi turisti care aleg Tunisia pentru a-si petrece vacantele, datorita faptului ca aici vei ramane acaparat de plajele cu nisip ireal, o culoare calda,…»

Scufundări și clubbing la Buggiba

Scufundări și clubbing la Buggiba

Vineri, 28 martie 2014

Una dintre cele mai frumoase stațiuni balneare ale Europei are un litoral presărat cu moderne restaurante, pub-uri și club-uri în care poți petrece cât e noaptea de lungă. Micul…»



Ce destinatie alegi pentru vara 2014?


Grecia
Turcia
Spania
Bulgaria
Italia


Bilete avion  Bilete low cost
        
Localitati din Anglia

Ghiduri Anglia

Ghid Anglia

Regatul Unit al Marii Britanii si Irlandei de Nord.

Forma de guvernamant: monarhie constitutionala

Suprafata: 244.110 km 2 (Anglia 130.447 km 2 , Scotia 78.775 km 2 ,
Tara Galilor 20.768 km 2 , Irlanda de Nord 14.120 km 2 )

Populatie: 59.512.000 locuitori (anglo-saxoni 80%, scotieni, galezi, irlandezi,
indieni, pakistanezi etc.)

Limba oficiala: engleza

Alte limbi vorbite: franceza (oficiala in Ins. Normande), galeza (oficiala in Tara Galilor)

Religie: anglicana (90%), metodista, baptista, catolica, musulmana, hinduism si sikhi

Capitala: Londra (7.000.000 locuitori)

Moneda: lira sterlina

Relieful: Marea Britanie este un stat insular, format din mai multe insule din Oceanul Atlantic si din marile din jur; tarmurile sunt crestate puternic, cu fiorduri inalte, stancoase, sau golfuri joase, nisipoase si estuare adanci; relieful este constituit din munti vechi, tociti, din campii fluviale si litorale; in N, in Scotia, muntii au aspect de podis: Muntii Caledoniei sau Muntii Scotiei de Nord, despartiti de restul teritoriului prin Canalul Caledonian, Muntii Grampiani (vf. Nevis, 1.343 m alt. max.), Muntii Scotiei de Sud; in Anglia se inalta Muntii Penini (Pennine Chain); in Tara Galilor, in vest, se gasesc Muntii Cambrieni; in sudul si estul Angliei se intinde o campie sedimentara, Campia Londrei; relieful Irlandei de Nord este alcatuit din masive granitice, de mica altitudine, si din campii inguste de coasta; in centru se gaseste o depresiune; apele sunt scurte, dar au un debit mare si sunt legate printr-un sistem de canale: Tamisa (E), Trent (E), Severn (V), care se varsa in Golful Bristol; Tamisa, ca si Trentul, se varsa in Marea Nordului printr-un estuar adanc; in timpul fluxului, vasele patrund din ocean pana la Londra; in Scotia se gasesc lacurile Ners si Lomond, iar in Irlanda de Nord Neagh si Eire
>>
Clima: temperat-oceanica, influentata de vanturile din vest si de curentul cald din Atlanticul de Nord (Gulf Stream); iernile sunt blande, cu precipitatii bogate, iar verile au temperaturi moderate; zapezile cad cu precadere in nord, in Scotia; temperatura medie este de 6C in ianuarie, respectiv 22C in iulie

Vecini: N si E Marea Nordului, S Canalul Manecii, V Oceanul Atlantic, Marea Irlandei, Irlanda
Marea Britanie regina sentimentelor contradictorii

Fie ca o iubesti sau o ur asti, Marea Britanie nu iti poate ramane indiferenta. Insusi numele ei exprima grandoare si putere, iar monarhia in lume este astazi asociata cu casa de Windsor si venerabila sa reprezentanta, regina Elisabeta a II-a. Istoria si cultura Europei au fost influentate masiv de activitatea acestui stat insular, a carui aroganta nu poate fi egalata decat de propria-i stralucire. Marea Britanie a fost dintotdeauna o mare putere, dovada stand frumoasele sale catedrale baroce si puzderia de castele ce ii impodobesc tarmurile. Odinioara punctul de pornire a revolutiei industriale, regatul se mentine in fruntea gigantilor economici ai lumii. Nicaieri pe mapamond nu s-a incetatenit mai bine modernitatea pe fondul unor structuri clasice, de sorginte medievala. Orasele britanice actuale sunt importante centre industriale, dar si culturale, adevarate furnicare urbane tributare ultimelor tendinte in moda si tehnologie. Frumoasa si bogata din toate punctele de vedere, Marea Britanie ramane pentru Europa o fermecatoare regina a balului, admirata si detestata in egala masura pentru calitatile ei incontestabile.
>>
Informatii utile
Cazarea

Marea Britanie ofera numeroase variante de cazare, de la hoteluri de lux pana la camere modeste in ferme sau case de oaspeti. Toate sunt destul de scumpe, dar preturile de la hoteluri sunt de-a dreptul exorbitante. Astfel, o camera dubla, cu toate taxele achitate, costa intre 60 si 250 pe noapte. Casele particulare (bed & breakfast) si cele de oaspeti sunt destul de saracacioase, majoritatea oferind acces doar la o baie comuna, insa preturile variaza intre 20 si 25 pe noapte. Campingurile nu sunt nici ele vreun chilipir, in plin sezon turistic ele avand un tarif de 5-10 pe zi. Cei care calatoresc cu masina si doresc o experienta rurala se pot caza la o ferma. Lista stabilimentelor deschise in acest scop este disponibila la oficiile britanice de turism. O alternativa de cazare o reprezinta hostelurile pentru tineret (circa 350 in toata tara), dar si campusurile universitare, unde se inchiriaza camere exclusiv pe timpul vacantelor scolare.
Transportul

Toate companiile europene au curse regulate spre Londra, Manchester , Newcastle , Edinburgh si Glasgow. In interior, sase companii aeriene diferite asigura transportul aerian intre principalele orase britanice. Reteaua feroviara interna este relativ bine dezvoltata, insa este recomandata rezervarea biletelor cu cel putin o zi inainte de calatorie. Legatura cu restul Europei se realizeaza prin intermediul Eurotunelului de sub Canalul Manecii, existand curse directe spre Paris (3 ore) si Bruxelles (2 ore 45 min.). In interiorul tarii exista numeroase canale navigabile pe care circula ambarcatiuni de agrement. Cu feribotul se poate circula pe rutele Dover-Calais, Portsmouth-Caen, dar si Plymouth-Bilbao (Spania) sau Newcastle-Bergen (Norvegia). Autocarele National Express asigura legatura intre majoritatea localitatilor britanice, fiind extrem de rapide si de eficiente. Biletele nu sunt foarte ieftine, insa turistii pot achizitiona unele permise care ofera reduceri pe majoritatea curselor. Automobilele de inchiriat sunt scumpe in Marea Britanie si, oricum, nu reprezinta o solutie, deoarece toate autovehiculele din regat au volanul pe partea dreapta si, evident, circulatia se efectueaza pe banda stanga.
>>
Calendarul britanic

1 ianuarie Anul Nou
2 ianuarie sarbatoare legala in Scotia

Vinerea si lunea Pastelui (de vineri pana duminica in Scotia)

Festivalul primaverii (prima zi de luni din luna mai)

Sarbatoarea primaverii (ultima zi de luni din luna mai)

Sarbatoarea verii (ultima zi de luni din luna august)

25-26 decembrie Craciunul
Sfanta lene britanica

Desi destul de harnici ca natiune, britanicii au si ei naravurile lor proaste. Astfel, unele stabilimentele de cazare, de mai mica importanta, e posibil sa isi inchida portile timp de 10 zile pe parcursul sarbatorilor de iarna si chiar pentru cateva saptamani, in intervalul iulie-august. Ca sa nu aveti surprize, e bine sa va interesati din timp si sa faceti rezervarile cat mai devreme.
>>
Cazare de categoria fudulie

Pentru cei care-si permit, Marea Britanie ofera o varianta originala si costisitoare de cazare: cladirile istorice. Mai multe organizatii locale de turism s-au specializat in inchirierea acestei categorii de spatii vizitatorilor cu dare de mana. Apeland la serviciile acestora, va puteti petrece vacanta intr-un templu gotic, in cladirea unui vechi far de pe malul marii sau chiar intr-un somptuos apartament din Hampton Court Palace .

Best seller in parcare

Circulatia pe invers nu este singura provocare britanica. Stationarea in marile orase ale regatului este un adevarat cosmar. Automatele de parcare sunt foarte greu de gasit si scumpe ca naiba. De asemenea, atentie la dungile galbene de pe carosabil! Una singura desemneaza interdictia de parcare pe timpul zilei, iar una dubla imposibilitatea de stationare. In capitala fenomenul este atat de dramatic, incat a determinat publicarea unui Ghid londonez de parcare, disponibil contra sumei de 4,99 in principalele librarii ale orasului.

Gastronomie
Dominion gastronomic

Partea continentala a Europei s-a razbunat pe regatul insular acuzandu-l ca are o bucatarie mediocra si lipsita de imaginatie. Adevarul este ca nimeni nu face turism gastronomic in Marea Britanie, insa acuzatia este exagerata. Fiind format din trei tari diferite, arhipelagul are o bucatarie extrem de variata, imbogatita cu influente externe fara numar. Romanii au adus aici varza si mazarea, alaturi de ciresele dulci si, mai ales, vinul. Vikingii i-au invatat pe anglo-saxoni cum sa usuce si sa afume pestele, iar normanzii au venit aici impreuna cu bunul obicei de a consuma carne de vita. Extinderea in colonii a generat aici o adevarata frenezie a mirodeniilor. De altfel, in prezent Marea Britanie este impanzita de restaurante de toate tipurile, turistii putand comanda orice, de la mancare continentala (italiana sau frantuzeasca) la specialitati asiatice (chinezesti si, mai ales, indiene).
>>
Ambiguitati lexicale

Putine sunt specialitatile cu adevarat englezesti. De baza ramane micul dejun traditional, extrem de consistent, format din omleta cu sunca sau fasole cu carnati. Specific pentru regat este si ceaiul, adus din India sau Ceylon (actuala Sri Lanka), pe care britanicii il servesc zilnic, de regula la amiaza, eventual cu lapte sau lamaie. Tot din partea locului sunt si faimosii fish&chips , respectiv peste fierbinte, fript in baie de ulei, cu cartofi prajiti, totul invelit in hartie. Daca scotienii se dau in vant dupa somon, englezii prefera carnea de miel, mai ales primavara. Placintele sunt foarte populare in regat, fiind preparate atat dulci, cat si sarate (cu carne sau cu branza). Desertul preferat al britanicilor consta in budinci, cea mai cunoscuta dintre acestea datorandu-si notorietatea unei ambiguitati lexicale: spotted dick , o budinca din frisca sau spuma de albus de ou cu stafide, are o dubla semnificatie, gastronomica si sexuala, fiind adeseori prilej de batjocura la adresa insularilor.

Bautura pentru fuste

Paradoxal, cele mai bune bauturi din arhipelag nu sunt englezesti. Berea cea mai strasnica provine din Irlanda, de regula stout sau porter (neagra, din malt fermentat la o temperatura relativ ridicata). In materie de alcool, scotienii sunt cei care dau tonul. Whisky-ul se prepara din boabe simple de orz sau din malt, dar si din diverse alte cereale, fiind invechit cativa ani la rand in butoaie de stejar. Majoritatea sortimentelor comercializate astazi in lume sunt amestecate (blended).
Declaratie americana de independenta

In momentul de fata, in lume exista doua tipuri principale de whisky. Cel mai popular in Europa este scotch-ul, originar, evident, din Scotia. Americanii se pare insa ca au dezvoltat o fobie fata de stramosii lor englezi, inclinand astazi balanta in favoarea bauturii numite bourbon, un whisky preparat dintr-un amestec de cereale continand nu mai putin de 51% boabe de porumb si invechit minimum doi ani in butoaie din lemn de stejar.
Victimele vacii nebune

Nu se stie in ce masura a contribuit maladia vacii nebune la schimbarea obiceiurilor alimentare ale britanicilor, insa este cert ca in 2003 in regat existau intre 3 si 4 milioane de vegetarieni, ceea ce constituie unul din cele mai mai mari procente din Europa de Vest. In plus, 7 milioane de britanici sustin ca nu pun gura nici sub amenintarea cu moartea pe orice soi de carne rosie. Din acest motiv, practic nu exista magazin sau restaurant care sa nu ofere clientilor preparate vegetariene.

Egalitate, dar nu pentru catei

Gurile rele spun ca englezii sunt ilustrarea perfecta a fabulei Cainele si catelul. Initial nobilii, apoi burghezii imbogati prin revolutia industriala, se lafaiau in bogatie si mancau tot felul de delicatese, in vreme ce saracii din colturile imperiului se stingeau, la propriu, de foame. Dramatic este cazul irlandezilor care au murit pe capete in timpul dominatiei britanice, incapabili sa-si hraneasca numeroasele familii catolice.
>>
Londra (prezentare generala)
Londra monarhia la putere

Pentru continentali, Londra s-ar putea defini prin cateva cuvinte: Big Ben, Tamisa, Lady Di, eventual BBC. Dar spiritul britanic este mult mai complex. Gloria unui fost mare imperiu se traduce astazi prin triumful monarhiei asupra republicii moderne. Vedetele principale ale tabloidelor britanice nu sunt stelele de cinema, ci membrii familiei regale. Iar vizitarea orasului in care traiesc Elisabeta a II-a si printul Charles implica si o minima interferenta cu acestia. Totul in Londra se leaga de monarhie. La Westminster Abbey au fost incoronati majoritatea regilor Angliei, incepand cu Wilhelm Cuceritorul, in 1066, si tot aici au fost ingropati. De asemenea, aici au avut loc funeraliile printesei Diana de Wales. Palatul Buckingham, resedinta regala, prezinta zilnic un spectacol deosebit: schimbarea garzii. Turnul Londrei e inclus si el in grupul palatelor monarhice, aici pastrandu-se in prezent pretioasele bijuterii ale Coroanei.
Cele doua Londre

Intre granitele aceluiasi mare oras se ascund, in fapt, doua localitati diferite. Una este vechea Londra, capitala a unui vechi imperiu, in care fiecare cladire pare sa spuna o poveste. Cealalta este noua Londra, unul din principalele centre industriale, financiare si comerciale ale lumii contemporane. Capitala Marii Britanii necesita zile bune, daca nu chiar saptamani, pentru a fi descoperita. Daca nu dispuneti decat de un concediu limitat, este bine sa va stabiliti de la inceput prioritatile, caci multe sunt aspectele demne de aprofundat in orasul de pe Tamisa. Amatorii de istorie trebuie sa isi indrepte pasii spre Westminster, unde sunt grupate majoritatea monumentelor britanice, in special cele referitoare la monarhie. Dragostea de arta se poate stinge sau, dimpotriva, aprinde mai rau prin vizitarea faimosului British Museum, cotat imediat dupa Luvru si inaintea Ermitajului. Latura sportiva se leaga de nume precum Wembley sau Wimbledon. Pentru cumparaturi, exista magazine celebre precum Barkers si Harrods, dar si centrele de desfacere ale modistilor locali, extrem de bine cotati pe plan international.
Cale sterlina spre prosperitate

Moneda britanica, lira sterlina (), este una din cele mai puternice valute din lume, 1 fiind echivalenta cu circa 1,5 euro, respectiv 1,85 USD. Lira sterlina se divide in 100 de subunitati numite pence. Este disponibila pe piata in monede de 1, 2, 5, 10, 20 si 50 de pence, respectiv 1 si 2 si in bancnote de 5, 10, 20 si 50 .

>>
Criterii de calcul monetar

Londra se imparte in sase sectoare, in functie de care se calculeaza taxele pentru transportul in comun. Zona 1 cuprinde centrul orasului si este perfect acoperita atat la suprafata, cat si in subteran. Calatoria cu autobuzul in aceasta arie costa 1 . Pentru un drum in celelalte zone, se platesc 0,70 . De asemenea, e bine de stiut ca amenda pentru cei fara bilet sau cu legitimatie necorespunzatoare este de 10 .

Alunecare in tubul londonez

Cel mai practic in capitala britanica este transportul cu metroul (cunoscut si sub numele de the Tube). In cazul in care ramaneti mai mult timp in Londra, ar fi bine sa cumparati o legitimatie (TravelCard) valabila atat pe liniile de suprafata, cat si pe cele subterane. Pretul acesteia variaza in functie de numarul de zile si de zonele acoperite, dupa cum urmeaza: 5,30-10,50 - pentru o zi; 16,20-36,90 - pentru o saptamana.
>>
Londra (obiective turistice)
Palatul Buckingham

Simbolul suprem al Londrei si al monarhiei britanice, Palatul Buckingham nu a devenit resedinta regala decat in 1837, cand regina Victoria s-a mutat aici de la Palatul Kensington. Situat la capatul celebrei promenade the Mall, edificiul este in prezent locuinta si principalul centru de activitate al intregii familii de Windsor. Cine are norocul sa ajunga in fata lui cu putin timp inainte de 11:30, poate urmari un spectacol deosebit: schimbarea garzii. Infanteristii cu tunici rosii si caciuli din blana de urs sunt renumiti pentru sobrietatea lor. Mai nou, fastuoasele cusme imblanite au fost inlocuite cu unele sintetice, din motive ecologice. Palatul Buckingham include 19 sali de festivitati, 52 de dormitoare regale si de oaspeti, 188 de camere pentru personal, 92 de birouri si 78 de bai. Apartamentele monarhilor se afla in aripa de nord, iar intre august si inceputul lui octombrie, cand familia regala paraseste cladirea, salile de festivitati sunt deschise pentru public.
Palatul Westminster

Cunoscut si ca palatul Parlamentului (unde isi desfasoara activitatea cele doua Camere ale legislativului cea a Lorzilor si cea a Comunelor), acesta este unul din principalele obiective turistice ale Londrei. Turnul cu ceas, orientat spre Piata Parlamentului si Westminster Abbey si cunoscut de toata lumea sub numele de Big Ben, este emblematic pentru capitala britanica, figurand, practic, pe toate pliantele turistice ale orasului. Initial, pe locul acestui palat s-a ridicat, incepand din secolul al XI-lea, una din resedintele regale. Din aceasta s-au pastrat Jewel Tower, construit in 1365 ca trezorerie pentru Edward al III-lea, si Westminster Hall, o sala majestuoasa de receptii, cu plafonul din lemn. Restul cladirii a fost distrus in 1834, de un incendiu devastator, fiind recladit in stil gotic de catre arhitectul Augustus Pugin. In aceste corpuri noi ale palatului sunt tinute sedintele Parlamentului britanic. Cea mai frumoasa priveliste este cea din partea de sud a Tamisei, mai ales noaptea, cand cladirile din complexul Westminster sunt luminate feeric.
Londra in preturi

Desi pentru locuitorii sai capitala britanica este, probabil, nepretuita, pentru turisti ea este un adevarat blestem bugetar. Vom ignora cu demnitate magazinele de firma din cartierele comerciale ale orasului, oprindu-ne la urmatoarele categorii de preturi: o ceasca de cafea 2 , o halba de bere 1,8-2,2 , un pahar de vin 2-4 , un suc 80 p-1,5 , un sandvis cu sunca 1,75-3,5 , 1 km de drum parcurs cu taxiul 1,5 .

>>
Program financiar-artistic

Bancile sunt deschise in Londra intre 9:30 si 16:30, in zilele lucratoare. Unele stabilimente financiare isi prelungesc programul joia, lucrand pana tarziu, iar altele isi deschid portile inclusiv sambata dimineata. Muzeele primesc oaspeti de regula de martea pana sambata, intre orele 10:00-17:00. Unele dintre acestea sunt deschise si duminica dupa-amiaza, insa absolut toate au o zi libera pe saptamana.
Activitati de masa

Marea Britanie fiind o tara vasta si eterogena, regulile sunt greu de stabilit. Majoritatea localnicilor iau insa micul dejun intre 7:30 si 9:00, iar pranzul intre 12:00 si 14:00. Ceaiul, un adevarat ritual, se serveste in intervalul 16:00-17:30. Cina are loc candva intre 19:30 si 21:30, insa in unele zone este inlocuita de un ceai si o gustare. In Scotia, nu este neobisnuit sa rontai ceva inainte si dupa evenimentele sociale (teatru, opera etc.).

Londra (obiective turistice)
Westminster Abbey

Situata pe latura sudica a Pietei Parlamentului, Westminster Abbey a fost teatrul multor evenimente de maxima importanta pentru britanici. Aici au fost incoronati majoritatea monarhilor englezi, unii dintre ei dormindu-si tot aici somnul de veci. Fiind una din cele mai vechi biserici ale Londrei, Westminster Abbey are o spectaculoasa arhitectura medievala. Se pare ca bazele sale erau deja puse in 1040, cand Eduard Duhovnicul a fost incoronat, si-a mutat palatul la Westminster si a inceput sa construiasca un lacas de cult. Dupa canonizarea acestuia, in 1139, mai multi suverani s-au straduit sa aduca imbunatatiri lacasului de cult, aceasta capatand forma actuala in secolele al XIII-lea si al XIV-lea. Capela lui Henric al VII-lea, construita in stil gotic si bogat impodobita, a fost finalizata abia la inceputul secolului al XVII-lea, iar turnurile gemene de la intrarea de vest au fost adaugate un veac mai tarziu. Westminster Abbey este extrem (exagerat ar spune unii) de bogata in morminte, aceasta moda dezvoltandu-se, se pare, in secolul al XVIII-lea. Primul ocupant al Coltului Poetilor a fost Geoffrey Chaucer, ingropat aici in 1400. Mai tarziu biserica a inceput sa-i comemoreze pe William Shakespeare, William Blake, John Milton, Jane Austen, Samuel Taylor Coleridge, William Wordsworth si Charles Dickens. Multi dintre acesti scriitori sunt insa prezenti doar cu titlu onorific, osemintele lor fiind inhumate in diverse alte lacasuri britanice de cult. Principalii monarhi care isi dorm aici somnul de veci sunt Elisabeta I, Mary Stuart si Henric al V-lea.
Trafalgar Square

Aceasta piata este considerata a fi centrul Londrei, fapt consfintit de placuta instalata intre Strand si Charing Cross Road, kilometrul zero de unde sunt masurate toate distantele oficiale in Marea Britanie. Aici se afla National Gallery, posesoarea uneia dintre cele mai vaste colectii de arta din lume, precum si un alt monument emblematic pentru englezi, Coloana lui Nelson, dedicata unuia dintre cei mai iubiti eroi nationali. Vesnic aglomerata, Trafalgar Square este scena favorita a londonezilor pentru evenimente majore precum alegerile, nuntile familiei regale sau intampinarea Anului Nou.
Repere comuniste

Desi cam burgheza de felul ei, Anglia si-a spalat pacatele in ochii comunistilor o data cu declansarea, in deceniile 4-5 ale secolului al XIX-lea, a miscarii cartiste, prima actiune revolutionara de masa din istoria organizatiilor muncitoresti. La Londra au trait si au lucrat atat Marx (din 1849), cat si Engels (din 1870). De altfel, Karl Marx este inmormantat in cimitirul londonez Highgate.
>>
Un erou cu vederi inguste

Horatio Nelson, viconte si duce de Bronte (1758-1805), este unul dintre cei mai populari amirali britanici. Participant la razboaiele napoleoniene, s-a remarcat in bataliile navale de la Abukir (1798), unde a distrus flota franceza, si Trafalgar (1805), unde a invins o flota franco-spaniola, murind in lupta. Multa lume il stie insa mai curand ca amiralul fara un ochi care a avut o aventura pasionala cu Lady Emma Hamilton.
Lacrimi la Westminster Abbey

Aici au avut loc funeraliile, dar intreaga Anglie a plans din tot sufletul atunci cand Diana, printesa de Wales si a inimilor totodata, s-a stins din viata la 31 august 1997, intr-un nefericit accident auto. Versiunea oficiala este ca masina acesteia a izbit peretele tunelului parizian Pont d'Alma, in timp ce incerca sa scape de cativa paparazzi insistenti. In vehicul se mai afla si Dodi al Fayed, fiul milionarului Mohammed al Fayed, printre altele proprietar al magazinului Harrods.

Londra (obiective turistice)
Apsley House

Cunoscuta candva ca resedinta nr. 1 a Londrei, aceasta casa a fost intr-o vreme cea mai cunoscuta adresa din oras. Construita de Robert Adam, aceasta a fost locuita de faimosul duce de Wellington din 1817 si pana la moartea sa, in 1852. In prezent adaposteste un muzeu dedicat marelui om politic britanic, fiind pastrata asa cum ii placea pe vremuri ducelui de fier. Uniformele si armele acestuia, portelanurile sale si colectia de arta sunt amenajate pentru a crea o impresie cat mai artistica. Dintre exponate se distinge o imensa statuie realizata de italianul Canova, reprezentand un nud al lui Napoleon Bonaparte, inamicul ducelui, din fericire impodobit cu o frunza suficient de mare pentru a-i salva onoarea. Impresionanta este si galeria Waterloo, unde se tinea anual un banchet in cinstea ofiterilor participanti la aceasta batalie. Aceasta este o opulenta sala cu plafonul bogat sculptat, pereti inveliti in damasc rosu si impodobiti cu nenumarate picturi clasice.
>>
Downing Street

Locuinta de la numarul 10, desi arata destul de modest, are ambele cai de acces inchise cu porti de fier. Nu aduce catusi de putin cu Casa Alba, dar este resedinta premierului britanic. Dupa Margaret Thatcher si John Major, a venit randul lui Tony Blair sa ocupe cladirea, cu toate ca aceasta nu este principala adresa a familiei sale. In mod traditional, la numarul 11, pe aceeasi strada, se instaleaza ministrul britanic de finante, iar la numarul 12 are birourile ofiterul insarcinat cu disciplina in cadrul partidului. Numarul 10 gazduieste oficial primul-ministru britanic incepand din 1732. Se spune insa ca, pentru o scurta vreme, la inceputul mandatului lui Tony Blair, aici isi stabilise sediul un motan rotofei pe nume Humphrey.

Resedinta St. James

Locuinta familiei Spencer, a carei reprezentanta de cinste a fost Diana de Wales, aceasta casa este una din cele mai frumoase constructii londoneze datand din secolul al XVIII-lea. A fost ridicata in 1766, pentru Earl Spencer, mostenitorul primei ducese de Marlborough. Pasiunea acestuia pentru Antichitate s-a materializat printr-o fatada dorica, cu un portic impodobit cu statui clasice.
Peisaje incetosate

Despre britanici se stie ca au talentul sa ameteasca pe oricine cu stilul lor complicat de a fi. Insa acum circa doua secole strazile Londrei erau in ceata la modul cat se poate de propriu. Fenomenul se numeste smog si consta intr-o pacla deasa, amestecata cu fum si praf industrial, care se formeaza in zonele cu multe fabrici sau in marile centre urbane, de regula in regiunile cu climat oceanic. Din fericire, aceasta negura daunatoare sanatatii nu mai este prezenta de ceva vreme pe cerul Marii Britanii.
Crucea lui Napoleon

Arthur Wellesley, duce de Wellington (1769-1852), important general si om politic britanic, a comandat armatele engleze debarcate in Peninsula Iberica. Notorietatea si-a dobandit-o insa dupa batalia de la Waterloo, unde l-a invins pe marele Napoleon. Intre 1828 si 1830, Wellington a ocupat pozitia de premier al Marii Britanii.
Galeria figurilor de fier

Englezii nu se pot mandri doar cu barbati, ci si cu ...doamne de fier. Asa a fost numita Margaret Hilda Thatcher, cea mai celebra femeie politica britanica. In 1959 a intrat in parlamentul britanic, in 1975 a fost aleasa lider al Partidului Conservator (Tory), iar in 1979 a fost numita prim-ministru. Ajunsa in Downing Street, Thatcher a maturat pe jos cu sindicatele, a privatizat industria nationala, a trimis o flota in insulele Falklands si a polarizat societatea britanica.
>>
Londra (obiective turistice)
Hyde Park

Impreuna cu mai putin vastele St. James' si Green Park, acesta a facut parte pe vremuri din terenurile de vanatoare ale lui Henric al VIII-lea. In prezent, este unul din putinele locuri linistite din capitala britanica, cu exceptia, poate, a diminetilor de duminica, atunci cand persoanele care simt ca au ceva de spus se reunesc in Coltul Oratorilor, situat in extremitatea nord-estica a parcului. Absolut oricine poate lua cuvantul aici, povestindu-le trecatorilor ce are pe suflet. Nu departe de oratori, inspre latura sudica a parcului, se gaseste Rotten Row, fosta cale regala de vanatoare.
Kensington Palace

Fosta resedinta regala, acest palat pare sa nu fi purtat prea mult noroc femeilor care i-au calcat pragul. Era o simpla casa de tara in 1689, cand a fost cumparat de catre William al III-lea. Se spune ca regina Victoria ar fi petrecut aici o copilarie mai mult decat trista. Informatia nu este foarte sigura, insa dovezile despre nefericirea printesei Diana, care a locuit aici in calitatea de sotie a printului Charles, sunt extrem de numeroase, presa din epoca dezbatand pe indelete acest subiect. Supranumit ghetoul regal, palatul este in prezent locuinta mai multor membri ai familiei de Windsor.
British Museum

Gazduit intr-o frumoasa cladire in stil greco-victorian, cu o fatada asemanatoare celor ale templelor elene, acest muzeu adaposteste unele din cele mai importante relicve ale umanitatii. De mai bine de 250 de ani aici sunt expuse nenumarate opere de arta. Baza colectiei a pus-o, in 1753, Sir Hans Sloane, medicul reginei Anne si al regelui George al II-lea, care si-a donat antichitatile natiunii britanice. De atunci patrimoniul muzeului s-a marit continuu, incluzand piese deosebit de rare si de valoroase. Printre acestea se numara grupul Elgin, constand intr-un set de statui din marmura ce odinioara au impodobit Parthenonul atenian. Tot aici se poate admira Piatra de la Rosetta, descoperita in 1799, in localitatea egipteana Rosetta, pe care s-a sculptat prin anul 196 I.H. un decret al lui Ptolemeu al V-lea. Notarea acestuia atat in hieroglife egiptene, cat si in cuvinte grecesti, l-a ajutat pe egiptologul francez Jean-Franois Champollion sa descopere cheia pentru descifrarea vechilor scrieri egiptene. Pe langa antichitati, muzeul mai expune o vasta colectie de picturi ilustrand practic orice perioada si scoala europeana.
Neveste in serie

Henric al VIII-lea (1491-1547) a fost incoronat rege al Angliei in 1509. A dus o politica de intarire a absolutismului, servind interesele burgheziei si ale noii nobilimi. Atunci cand Papa i-a refuzat anularea casatoriei cu Catherine d'Aragon, prima sa sotie, a rupt legaturile cu biserica romano-catolica, punand bazele anglicanismului. Evident, asa a reusit sa scape de prima nevasta, casatorindu-se cu Anne Boleyn, care mai tarziu a devenit mama Elisabetei I. Henric nu s-a oprit insa aici, pana la moarte casatorindu-se de nu mai putin de sase ori.

>>
Londra, oras pakistanez

Se stie cat de greu este sa emigrezi in Marea Britanie. Pakistanezii par insa sa ignore aceasta realitate, ei avand o comunitate extrem de bine dezvoltata in capitala londoneza. Aceasta se datoreaza faptului ca Pakistanul a facut parte, pana in 1977, din Commonwealth, multi dintre cetatenii sai profitand de aceasta ocazie pentru a incepe o viata noua pe teritoriul regatului-mama.
Noul val britanic

Londra nu a tolerat prea bine gandul ca moda este asociata de regula cu capitalele de pe continent, asa ca a contraatacat gratie noii sale scoli de design vestimentar. In ciuda zambetelor otravite ale concurentei, in scurta vreme nume precum John Galliano, Alexander McQueen sau Vivienne Westwood au luat cu asalt podiumurile de moda internationale, dovedind ca Anglia are ceva de spus si in acest domeniu.
>>
Londra (obiective turistice)
Turnul Londrei

Principalul corp al acestuia, White Tower, a fost inaltat in timpul domniei lui Wilhelm Cuceritorul. Mai tarziu a fost completat cu mai multe ziduri, avand o inaltime de 31 de metri, si cu un sant de aparare. Turnul Londrei este inclus in grupul palatelor monarhice, desi nimeni nu l-a mai considerat astfel de pe vremea lui Henric al VII-lea. A fost inchisoare, menajerie si monetarie regala, iar acum adaposteste pretioasele bijuterii ale Coroanei, o colectie exceptionala de metale si pietre pretioase, fiecare dintre acestea din urma avand propria sa poveste. Numai coroana utilizata la ceremonia de numire a reginei Victoria, in 1838, include circa 3.000 de nestemate, majoritatea diamante si perle. Initial bijuteriile au fost pastrate in Martin Tower, insa, dupa o indrazneata tentativa de furt, comisa in 1671, au fost mutate in actualul corp al cladirii. In White Tower, la parter, mai poate fi admirata o vasta colectie de armuri si arme medievale.
Tower Bridge

In ciuda aspectului sau medieval, Podul Londrei (sau Podul Turnului) si-a celebrat centenarul abia in iunie 1994. Ridicat pe un schelet metalic imbracat in piatra, el a fost construit intentionat in stil gotic pentru a se armoniza cu turnul din apropiere. Este celebru pentru enormele sale brate basculante, care se ridica pentru a permite trecerea vaselor mai mari. In prezent acest lucru se intampla destul de rar, insa pe vremurile cand traficul de pe Tamisa era foarte intens, bratele podului se inaltau de circa cinci ori pe zi.

Catedrala St. Paul

Ametitor de frumoasa catedrala St. Paul se poate lauda cu al treilea cel mai mare dom din lume. Este capodopera lui Sir Christopher Wren (1632-1723) si a fost terminata in 1710, dupa 35 de ani de munca asidua. In interior, se remarca faptul ca domul este mult mai mic decat vazut din afara. In realitate, intre cele doua exista un spatiu de circa 18 m, in care s-a construit un con de caramizi, cu scop de sustinere. Una din principalele atractii ale catedralei este Galeria +oaptelor, la care se ajunge urcand o scara in spirala cu 259 de trepte. Aici se produce un fenomen acustic interesant: orice soapta rostita spre o latura a zidului este transmisa intr-o secunda de cealalta parte a acestuia, la o distanta de aproximativ 33 de metri.

Globul shakespearian

Pe malul Tamisei se inalta astazi teatrul Globe, o copie fidela a cladirii cu acoperis deschis unde marele Will si-a pus candva in scena piesele. Noul Globe a fost construit in 1996, cu materiale si metode tipic elizabetane, dupa ce originalul (ridicat in 1599) a fost mistuit intr-un incendiu in 1613. Mai mult ca sigur ca, daca dramaturgul si-ar fi putut vedea viitorul intr-un glob de cristal, nu ar fi crezut ca va ajunge atat de celebru.
>>
Macabrul profitabil

Muzeul figurinelor din ceara este unul din cele mai aglomerate locuri din Londra. Madame Tussaud a invatat mestesugul care a facut-o celebra creand masti mortuare pentru victimele Revolutiei franceze, iar prima expozitie si-a deschis-o in 1835. Succesul acestei afaceri consta in placerea vizitatorilor de a atinge copiile din ceara ale unor personalitati precum Shakespeare si Regina Elisabeta, dar si Pierce Brosnan sau cei patru Beatles. Atentie insa, biletul de intrare costa circa 12 .
Drobul de diamant al printului Charles

Cel mai celebru si mai scump diamant din lume, Koh-i-Noor impodobeste astazi coroana britanica. Superba piatra are 108,93 de carate si... o poveste teribila. Descoperit in 1304, Koh-i-Noor are reputatia de a ucide orice barbat care il stapaneste. Din acest motiv, regina Victoria, care a intrat in posesia diamantului in 1849, a stipulat in testamentul ei ca nici un rege britanic nu are voie sa atinga nestemata. Cam atat despre norocul printului Charles...

Windsor, Oxford, Bath (prezentare generala)
Windsor

Situat la 34 km vest de Londra, Castelul Windsor gazduieste familia regala incepand din secolul al XI-lea. La trei veacuri de la inaugurare, Eduard al III-lea a renovat vechea structura, construind poarta normanda, turnul circular si cateva noi apartamente. Toti succesorii sai i-au urmat exemplul, adaugand cate ceva castelului sau modificand cladirea existenta. Astfel, edificiul medieval initial a devenit fastuosul palat din zilele noastre, resedinta temporara a reginei Elisabeta a II-a. De altfel, aici se gaseste o parte din colectia de arta a familiei Windsor, continand picturi de Rubens, Van Dyck si Holbein, desene apartinand marelui Leonardo da Vinci, precum si mai multe goblenuri rare. Remarcabila este Casa de papusi a reginei Mary, o cladire in miniatura realizata cu maxima atentie pentru detalii, incluzand o instalatie electrica si una de apa. In capela castelului, dedicata sfantului Gheorghe, sunt ingropati mai multi monarhi, printre care se numara poligamul Henric al VIII-lea si George al VI-lea, tatal actualei suverane britanice.
Oxford
>>
Mai mult decat un centru universitar, Oxford este unul din cele mai frumoase orase ale Angliei. Excelent conservat, acesta este un conglomerat de alei inguste, case construite din piatra de culoarea mierii si strajuite de statui reprezentand animale fantastice. Complexul universitar include 40 de colegii independente, cel mai vechi dintre acestea (si din toata tara) fiind infiintat in 1200. Tot aici se gaseste Bodleian Library, una din primele biblioteci ale lumii, care si-a deschis portile in 1602. In rafturile acesteia sunt adapostite circa 5 milioane de carti rare, printre care si o colectie de manuscrise deosebit de valoroasa.
Bath

Principala statiune termala a Angliei, Bath este, probabil, si cel mai bine conservat oras din tara. Desi infiintata in secolul I I.H. de catre romani, asezarea isi pastreaza aspectul din epoca de maxima inflorire, inregistrata in secolul al XVIII-lea. Casele inalte si elegante, muzeele si terasele sale amintesc de epoca in care aici venea sa se odihneasca protipendada Marii Britanii. Excelent conservate sunt si baile romane, alimentate si astazi de izvoare cu un debit impresionant si o temperatura de 46,5C.
Halta la meridianul zero

Situat in conurbatia londoneza, la circa 8 km de centrul orasului, Greenwich este exemplu ideal de localitate mica de stat, dar mare la sfat. Pe aici trece meridianul de origine sau primul meridian, stabilit de Conferinta internationala de astronomie din 1884, in functie de care s-au fixat fusele orare. Astfel a aparut celebra formula GMT (Greenwich mean time) ora inregistrata la meridianul zero.
Longevitate monarhica

Nascuta in 1926, Elizabeth Alexandra Mary, cunoscuta noua ca Elisabeta a II-a, a fost incoronata regina a Regatului Unit al Marii Britanii si Irlandei de Nord in 1952. Astfel, ea si-a sarbatorit jubileul in 2002, cu foarte mare fast. Suverana in varsta de 78 de ani nu da insa nici un semn de oboseala, iar daca ne gandim la mama sa, Elizabeth Bowes-Lyon, care a murit in martie 2002, la nu mai putin de 101 ani, acest fapt nici nu e de mirare.
Noroc... englezesc

Se poate spune ca norocul s-a nascut in Anglia sau macar a fost naturalizat aici. O dovada in acest sens este destinul Invicibilei Armada, uriasa flota trimisa de spanioli in 1588 pentru a lupta cu britanicii. Elisabeta I si-a pus imediat in miscare corsarii, numai ca, inainte sa dea peste acestia, navele lui Filip al II-lea au fost surprinse de o furtuna ingrozitoare, care le-a subtiat considerabil randurile.

Cambridge, Canterbury, Stratford-upon-Avon (prezentare generala)
Cambridge

Leaganul celei de-a doua universitati britanice, Cambridge si-a deschis portile pentru studenti incepand din secolul al XIII-lea. In semn de recunostinta, fiecare generatie de arhitecti a ridicat aici cate un grup de cladiri reprezentand spiritul epocii, astfel incat, in prezent, aici sunt reunite cele mai frumoase edificii din toata Anglia. Cel mai mare dintre colegiile complexului, Trinity College, a fost infiintat de catre Henric al VIII-lea in 1546. Se remarca prin frumoasa curte din secolul al XVII-lea, unde se ridica o splendida biblioteca proiectata de Christopher Wren. Deasupra masivei gherete a portarului se afla Great Tom, un ceas de mari dimensiuni, care anunta sonor trecerea fiecarei ore si pe care e posibil sa-l fi admirat fara sa stiti in filmul Carele de foc. Printre elevii de marca ai colegiului se numara printul Charles, care l-a frecventat in anii '60.
Canterbury
>>
Resedinta arhiepiscopului primat al bisericii anglicane, Canterbury pastreaza un fermecator aer medieval. Aici se gaseste cea mai impresionanta, daca nu chiar cea mai frumoasa catedrala din Anglia. La fel ca alte biserici britanice, aceasta a fost construita in mai multe etape, intre 1070 si 1503, reflectand diferite stiluri arhitecturale, al caror amestec a contribuit la realizarea unuia dintre cele mai spectaculoase lacase de cult din intreaga lume. Dupa martirizarea lui Thomas Becket, in 1170, catedrala a devenit unul din principalele centre medievale de pelerinaj din Europa, fenomen imortalizat cel mai bine de catre Geoffrey Chaucer in ale sale Povestiri din Canterbury.
Stratford-upon-Avon

Deosebit de prosper in secolul al XVI-lea, Stratford-upon-Avon este orasul natal al marelui dramaturg William Shakespeare. Pe vremuri, cand lumea inca nu realizase ca aici s-a nascut un geniu, asezarea era renumita ca centru mestesugaresc si comercial. In prezent aici se pot vizita atat casa scriitorului, cat si cea a sotiei sale, Anne Hathaway, in realitate o coliba cu acoperisul de paie, deosebit de pitoreasca. In localitate mai exista un muzeu in care sunt expuse costumele utilizate in versiunile pentru BBC ale pieselor lui Shakespeare.
Cainii de paza ai monarhiei

Thomas Becket (c. 1118-1170), arhiepiscop de Canterbury si cancelar al Angliei, a intrat in conflict cu regele Henric al II-lea Plantagenet, ale carui masuri de limitare a privilegiilor judiciare ale bisericii le-a declarat contrare dreptului canonic. Vointa monarhului a fost insa mai puternica, cavalerii din anturajul acestuia rezolvand problema de o maniera cat se poate de radicala.
>>
O lance fermecata

Literatura universala nu a mai fost aceeasi dupa ce William Shakespeare (1564-1616) a inceput sa scrie. Cel al carui nume se traduce aproximativ prin scutura lance a facut sa se cutremure toate regulile culturale ale epocii in care a trait si ale celor care au urmat. A lasat in urma 37 de piese de teatru, dintre care 5 tragedii absolut superbe, precum si o serie de sonete de dragoste de o frumusete tulburatoare.
Perfida, dar puternica

Aceasta este natiunea britanica, asa cum i s-a dus buhul in toata lumea. In Antichitate Britannia a fost numita Albion din cauza falezelor sale albe. Mai tarziu, aceasta porecla s-a dezvoltat putin, devenind perfidul Albion. Sunt multe fapte care justifica aceasta titulatura, dar e suficient sa amintim paturile infestate cu tifos pe care englezii le-au daruit cu generozitate indigenilor americani, inainte sa le cucereasca si sa le colonizeze teritoriile.

York, Newcastle, Liverpool (prezentare generala)
York

Candva al doilea oras englez ca populatie si importanta, York a fost mai bine de 2.000 de ani capitala Nordului, jucand un rol central in istoria britanica atat sub stapanirea romana, cat si sub cea a saxonilor si a vikingilor. Tatal actualei suverane britanice, regele George al VI-lea, a spus chiar, la un moment dat, ca istoria York-ului este una si aceeasi cu cea a Angliei. Dovada stau splendida sa catedrala gotica, zidurile medievale de aparare si labirintul de strazi care adapostesc nenumarate pub-uri si ceainarii. Doua muzee asteapta vizitatori in York: unul de istorie, gazduit intr-o fosta inchisoare de datornici (unde este expus, printre altele, coiful vechi de circa 1.200 de ani al unui soldat anglo-saxon) si unul feroviar, in care este reunita colectia nationala britanica de locomotive.
Newcastle

Situat in estul Marii Britanii, la estuarul fluviului Tyne, Newcastle a fost intemeiat de romani, primul sau castel fiind construit insa de catre normanzi. Prosperitatea a cunoscut-o in secolul al XIX-lea, gratie bogatiilor sale naturale, in special zacaminte de carbune. Din vremurile de demult, orasul a pastrat Zidul lui Hadrian, construit de legionarii romani dupa vizita in regiune a imparatului cu acelasi nume. Ridicat din piatra si pamant, zidul are o lungime de 117 km si marca, in epoca, limita nordica a Imperiului Roman. La 16 km de Newcastle se gaseste Muzeul in aer liber al Nordului Angliei, care ilustreaza modul de viata al localnicilor, asa cum era el la inceputul secolului XX. Pentru atmosfera, transportul in interiorul muzeului se face cu un pitoresc tramvai de epoca.
Liverpool

Al doilea port al tarii, cu deschidere la Marea Irlandei, Liverpool a fost mai bine de 200 de ani punctul de plecare al lupilor englezi de mare, gloria sa fiind construita pe sclavie, comert si emigratie. Desi la inceputul secolului XX a suferit un evident declin, ultimele decenii s-au dovedit a fi benefice pentru oras. Printre principalele sale atractii se numara catedrala neo-gotica din gresie rosie, construita intre 1902 si 1978, fiind intrecuta pe vremuri in dimensiuni doar de alte trei lacasuri de cult europene.
>>
Un altfel de carciuma

Desi la noi sunt percepute ca niste localuri cu fite, pentru britanici pub-urile sunt echivalentul local al bodegilor din colt, unde se intalnesc cu baietii la o halba de bere. Fenomenul este mai frustrant pentru baietanii de pana la majorat, care se pot strecura inauntru cu voia patronului, dar nu pot sorbi decat din ochi bauturile servite celorlalti musterii.
Cu ce se omoara timpul?

Cu sageti, se pare ca au raspuns locuitorii arhipelagului Britanic. Legenda spune ca jocul ar fi fost inventat in timpul razboiului de 100 de ani, de niste arcasi englezi. Adapostiti de ploaie intr-o sura, acestia au inceput sa traga sageti intr-un butuc, punctandu-se in functie de inelele din trunchiul acestuia. Intre timp sagetile au devenit sensibil mai mici, darts fiind astazi jocul preferat al petrecaretilor din pub-urile britanice si irlandeze.
Artisti de yesterday

Pentru cine nu a aflat inca, Liverpool este orasul de origine al trupei Beatles, cei mai celebri britanici din anii '60, care au cucerit cu cantecele lor inclusiv America. John Lennon, Ringo Starr, Paul McCartney si George Harrison au revolutionat industria muzicala a lumii pana cand John, liderul formatiei, a fost asasinat in 1980 de catre un fan oarecum dezorientat...


>>
Scotia (prezentare generala), Edinburgh, Glasgow
Scotia tinutul castelelor

In ciuda faptului ca sunt incluse in acelasi stat, Scotia este complet diferita de Anglia, iar localnicii isi fac din asta un titlu de onoare. Chiar daca a fost alipita imperiului britanic in 1603, patria barbatilor cu fuste si-a mentinut in timp caracterul social si politic, avand si in prezent un sistem legal si unul educational distincte. Mai mult, incepand din iulie 1999, Parlamentul scotian si-a reluat activitatea. Deosebit de pitoreasca, Scotia este in sine o destinatie turistica speciala, rezervand nenumarate surprize placute potentialilor sai vizitatori.
Edinburgh

Capitala Scotiei este formata, in fapt, din doua orase distincte: cel vechi si, evident, cel nou, construit la nord de vechea fortareata si proiectat de tanarul arhitect James Craig. Emblematic pentru localitate ramane insa castelul Edinburgh, care domina centrul vechi cu silueta sa trufasa. Acesta include cea mai venerabila cladire a asezarii, Capela Sfanta Margareta, datand din secolul al XI-lea, Sala Coroanei, unde sunt expuse bijuteriile monarhiei locale, precum si apartamentele reginei Mary, unde suverana Scotiei i-a dat nastere lui James al VI-lea al Scotiei, viitorul James I al Angliei. O mai noua resedinta oficiala a monarhilor scotieni este palatul Holyroodhouse, construit initial ca o casa de oaspeti pentru Abatia cu acelasi nume, fondata in 1128 de catre regele David I. Modificat masiv de catre Charles al II-lea in 1671, castelul expune in prezent pentru public o frumoasa colectie de tablouri si tapiserii.
Glasgow

Situat in nord-vestul Scotiei, pe fluviul Clyde, Glasgow s-a dezvoltat foarte mult in secolul al XVIII-lea, datorita comertului cu textile, zahar si tutun. Pe langa faptul ca este cel mai mare constructor de nave din regiune, a devenit in timp un important centru cultural. Catedrala sa gotica a fost ridicata in secolul al XIII-lea, pe locul unei biserici cladite initial de sfantul Mungo, unde se afla, de altfel, mormantul acestuia. In oras se mai gaseste Galeria de arta Hunteriana, unde este expusa o colectie particulara continand picturi flamande si britanice. Glasgow este centru universitar incepand din 1451.
>>
Burduful meloman

Un adevarat simbol al Scotiei, cimpoiul este un vechi instrument muzical popular, alcatuit dintr-un burduf de piele si unul sau mai multe tuburi sonore prin care trece, sub presiune, aerul din burduf. Muzica oarecum stridenta a cimpoaielor insotea la lupta armatele de scotieni, ridicandu-le moralul soldatilor cu armele in poala.
Modele aerisite

+i, pentru ca tot veni vorba despre poale, trebuie spus ca tinuta cunoscuta sub numele de kilt este traditionala in Scotia, fiind purtata exclusiv de catre barbati. Ea consta intr-un fel de fusta din material ecosez, avand drept accesorii o punga din piele numita sporran si un ecuson cu insemnele clanului din care face parte purtatorul vestimentatiei. Indiferent care este tendinta actuala, se stie ca initial kiltul se purta fara nimic pe dedesubt.
Insulele fericite

Arhipelagul Shetland, situat in nord-estul Scotiei si format din peste 100 de insule, si-a imprumutat numele atat unei specii de ponei, cat si unui caine ciobanesc din partea locului. Insa marca Shetland este asociata astazi in toata lumea cu tricotajele din lana de o calitate superioara produse in aceasta regiune a Scotiei.
>>
Tara Galilor, Irlanda de Nord

(prezentare generala)

Tara Galilor

Situata intre Golful Bristol, Golful Liverpool si canalul St. George, Tara Galilor este o regiune fermecatoare, unde tinuturile mlastinoase alterneaza cu zonele montane glaciare, iar oamenii au voci melodioase, cu care rostesc nume deosebit de lungi. In ciuda numeroaselor castele romantice ridicate aici, galezii sunt simpli, majoritatea lucrand in domeniul minier. De altfel, capitala tarii, orasul Cardiff, era la inceputul secolului XX cel mai important port carbonifer al lumii. Principala atractie a localitatii este un castel construit in secolul al XI-lea de catre Wilhelm Cuceritorul, pe ruinele unui fort roman. Astfel de vestigii se gasesc si la Caernarfon, din pacate acoperite de fortul de la Segontium. Muzeul gazduit aici prezinta pe larg istoria cuceririi Tarii Galilor de catre romani. Castelul Caernarfon, a carui constructie a inceput in 1283, se remarca prin zidurile sale inalte si turnurile poligonale, de inspiratie bizantina. Interesant de vizitat este si Parcul National Snowdonia, al doilea ca marime din Marea Britanie. Intins pe o suprafata de 1352 km 2 , in partea de nord a regiunii, acesta include varful Snowdon (1.068 m altitudine), cel mai inalt pisc al provinciei.
>>
Irlanda de Nord

Povestea Irlandei de Nord este una foarte zbuciumata. Blestemata sa se afle la vestul Angliei, Irlanda a fost cucerita de expansionistii sai vecini in 1171. Desi condusa cu o mana de fier, si-a radicalizat miscarea de rezistenta in secolul al XVI-lea, dupa ce i s-a impus adoptarea religiei protestante. Inclusa in Regatul Unit in 1801, si-a proclamat independenta in 1914, in 1921 recunoscandu-i-se statutul de dominion. Atunci au fost separate sase comitate din nordul insulei, care au fost alipite Regatului Unit sub numele de Ulster. In ciuda frumusetii sale naturale, Irlanda de Nord ar putea fi cu greu considerata o destinatie turistica. Motivul il constituie conflictele continue dintre protestantii loialisti si catolicii din partea locului (chipurile stopate in prezent), care au generat de multe ori lupte sangeroase de strada. Belfastul, capitala provinciei, ramane insa un oras frumos, in ciuda lozincilor de toate felurile inscrise pe zidurile sale. In muzeul de istorie al localitatii pot fi admirate mai multe antichitati interesante, precum si tezaurul Invicibilei Armada. De vazut ar mai fi si Crown Liquor Saloon, o cafenea in stil victorian, Opera din Belfast si Gradina botanica a orasului.
Amintirea padurilor

Pe vremuri insulele din arhipelagul britanic erau acoperite cu paduri. Din pacate acestea au disparut aproape complet, Irlanda fiind pe primul loc in Europa ca nivel de despadurire, urmata la mica distanta de Anglia. Guvernul britanic a incercat sa salveze situatia prin plantarea de conifere, care au distrus insa solul. Prin urmare acum autoritatile incearca sa creeze pepiniere de stejari, castani si ulmi.
Pasiune pentru balonul oval

In Tara Galilor sportul-rege nu este nici fotbalul, nici tenisul, ci rugby-ul. De altfel, pe stadionul din Arms Park, complet renovat pentru Cupa Mondiala din 1999 si rebotezat Millenium Neaduim, se disputa meciurile din cadrul Turneului celor 5 natiuni, principala competitie de profil. Incepand din 2000 cele 5 natiuni (Franta, Anglia, Scotia, Irlanda si Tara Galilor) au devenit 6, prin includerea in grup a Italiei.
Emigranti de nevoie

Alipiti, in 1801, Regatului Unit, irlandezii, tratati inuman de englezi, loviti de foamete si de epidemii, au fost constransi sa emigreze in masa in America, la inceputul secolului al XIX-lea. Plini de resentimente impotriva britanicilor, imigrantii irlandezi si urmasii lor s-au manifestat apoi ca buni americani, fiind cei mai inversunati partizani ai independentei SUA in razboiul din 1775-1783.